由《诡秘之主》看网络文学发展趋势

编者按:《诡秘之主》于2018年4月起连载于起点中文网,由四川省网络作协主席爱潜水的乌贼创作。自2020年5月完结至今该小说仍旧持续引发热点话题讨论,《诡秘之主》的完结,可能成为一个新的网文时代的开启标志。在未来的IP拓展中,这种现象还将会有怎样的发展空间,值得关注。

2020年5月,网络小说《诡秘之主》正式完结。这是一部创造过不少“奇迹”的作品,在起点中文网的各大榜单,作品不但长年高居榜首,而且其精妙的情节设计和角色刻画也使其成为了近年来广受好评的网络文学作品之一。作品在获得畅销的同时,也突破了网络文学读者的年龄、性别、文化程度及欣赏趣味之间的差别界限,在各类读者中都得到不少忠实的拥趸。《诡秘之主》及其引发的“诡秘流”热潮,恰好出现在网络文学转型升级的关键时间节点上,为今后网络文学的进一步发展提供了一个可供多维度研究的案例样本。

《诡秘之主》的成功有着复杂而深刻的时代背景。随着当下我国基础设施建设及移动互联网技术的飞速进步及网民数量的激增,越来越多的新媒体文娱平台,如抖音、快手等短视频APP及直播网站相继诞生,各类手机客户端、游戏APP等迅速普及,网络用户的业余时间开始被大量新兴的文娱方式挤占。与之相比,诞生已逾20年的网络文学对新读者的吸引力无疑已大大减弱。以往靠浅显直白的剧情吸引读者的“小白文”写作模式正在发生急剧改变。因此我们可以看到,包括爱潜水的乌贼在内的大批网络文学作者,正在尝试把传统文学中常见的创作手法和写作思路引入网文创作中去,推出了《诡秘之主》等既有网络文学的“爽感”,又不乏一定的文学水准与人文关怀意识的网络文学新作。

匠心独运的世界观设定

回顾网络小说的发展历程我们会发现,这是一部充满了创新与革命、由想象力的盛宴凝结而成的编年史。横亘在网络小说创作者面前的一条条枷锁被打破,一座座看似不可翻越的大山被搬开。可以说,创新是网络小说最重要的武器,想象力是网络文学的第一生产力。但是,随着网络文学的发展,越来越多的作者开始满足于在现有的世界观框架下构建自己的故事宇宙,很少再出现像“洪荒流”“无限流”等让人眼前一亮的新流派。直到2018年,《诡秘之主》在起点中文网开始连载,人们才惊讶地发现,网络小说竟然还可以这样写。

尽管《诡秘之主》还是以常见的“穿越”设定作为切入点,但是小说的世界背景却相当复杂,其中融合了西式奇幻、蒸汽朋克、“克苏鲁神话”以及“SCP基金会”的部分设定,主背景近似于第一次工业革命方兴未艾的欧洲,在这个野蛮、凌乱、驳杂、诡秘的时代里,蒸汽机已被发明出来,煤铁复合体也已广泛应用,人们发明了蒸汽动力火车和铁甲舰,枪炮等热兵器也已用来装备军队,但是石油工业和电力设施却还不见踪影。与此同时,在普通人看不到的地方,又有着让人扭曲而疯狂的奇幻力量。

《诡秘之主》最大的创新之处在于重新架构了一整套复杂的奇幻体系。22个序列里的每个序列都有着从0到9共10个层级,小说中的人物想要升级就必须吃下用神奇材料调制成的“魔药”。比如主角开头是“占卜家”,升级后变成了“小丑”,再升级变成了“魔术师”;而另一个序列的开头是“刺客”,升级两次后竟变成了“魔女”……于是,猜测那些奇妙的空白序列也成了读者的乐趣之一。小说中的魔法体系有一点像英国作家J.K.罗琳的《哈利·波特》,虽然看起来莫名其妙但却足够诡异、有趣,而且这个世界里还存在着神灵,除了七大正神外,还有强大而诡异的邪神及更加疯狂邪异的“外神”。

对于幻想题材的网络文学作品来说,最难的就是构建一个设定宏大、内涵丰富、细节清晰的虚拟世界。《诡秘之主》给作者最大的启示在于,可以从浩如烟海的世界历史资料中攫取养分,比如说小说中故事的时代原型即为维多利亚时期的英国,作品中的货币体系和一些事件的设定都能够找到历史上的对应,而奇幻背景的设定又令小说流露出一些陌生感。《诡秘之主》之后,有不少网文作者开始学习、借鉴这部小说纷繁复杂的设定体系,以令自己的作品更加多姿多彩。如Andlao的《余烬之铳》就借鉴了其蒸汽朋克背景,机器人瓦力的《黎明医生(原名《瘟疫医生》)则借鉴了其诡异莫测的克苏鲁神话体系,不祈十弦的《玩家超正义》借鉴的则是其复杂的职业体系等。

幻想世界里的现实关怀

《诡秘之主》不但构建了一个超凡者大量存在的人类社会,而且还让主角本人“正常”生活在这个世界里。主角克莱恩有自己的家人、自己的工作和同事,在廷根和贝克兰德两座城市还分别有自己的社交圈。他也需要挣工资养家糊口,也需要研究投资、研究礼仪——和这个世界其他各阶层的人一样。有超凡元素存在的小说里,我们一般极少看到“普通人”的身影,更别说深入社会、深入生活的主角。小说中作者最认真写的就是主角每天的日常生活,写他的消费与工作,写他亲历的亲情、友情,写这个世界里复杂的币制,写工厂里纺织女工的悲惨遭遇等等。我们就像主角本人一样,在这个世界里历经凡尘,融入其中。大多数网文读者可能很难体会出这其中的“爽点”,因为它爽的地方恰是这个恢弘世界的基础架构,而非人物本身的主角光环。

网络文学中的现实主义创作是当今网文创作的一大趋势,但我们也应看到,现实主义创作不应仅仅停留在选择“现实题材”,虚构题材乃至幻想题材的网络文学作品一样可以塑造出令人动容与感怀的现实内容片段。比如说在全书第2卷的结尾,克莱恩看到普通民众在邪教徒制造的“大雾霾”中惨死,才最终下定决心挺身而出保护这个世界。

在《诡秘之主》中,主角穿越到异世界后虽然始终还是一个人,但因为他有“无面人”的变化能力,因此可以拥有很多不同身份,且每个身份都有着真实而完整的人设。所以小说中就可以生发出很多不同视角,如底层公务员、穷困大侦探、疯狂冒险家、神秘大富豪等,各种人物角色各自面对这个世界的一个切面,他们的经历还可以相互交叉,构成一个复杂的网状结构,以呈现出这个世界普通人生活中的众多微小细节。尤其是小说中竭尽全力生活的普通人和底层“守夜者”的牺牲精神,给读者带去了很多感动,在这些细腻真实的描写映衬下,克莱恩在整个世界濒临毁灭时勇于献身的精神便不再显得突兀,而是顺理成章。

曾几何时,网络文学也流行过“杀伐果断”的主角设定,但随着时代的进步和发展,越来越多的读者开始更加认同克莱恩这样的人物角色——一个正常的普通的好人。他像你我一样,有自己的小爱好、小生活,但当时代赋予他伟大责任的时候,他也能勇敢地站出来,无所畏惧。这样的人物令作品变得更具人文关怀与温度。未来,随着网络文学的进一步发展,相信未来我们还可读到更多这样的网络文学作品。

来源|文艺报 安迪斯晨风

由《诡秘之主》看网络文学发展趋势

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