“榕树下死了,享年23岁”

作者 | 赵天成

“榕树下死了,享年23岁。”

8月26日,曾出版长篇小说《煤老板》的作家王湛在微博上这样写道。

“榕树下死了,享年23岁”

作为华语网络文学的鼻祖网站,榕树下成立于1997年,是国内成立最早、最具品牌的华语文学门户,距今已经23年。

23年间,榕树下从一个中文个人主页,一度成为“全球最大”的华语文学门户,在那个网络并不发达的时代,成就了李寻欢、宁财神、邢育森、安妮宝贝、慕容雪村等一大批作家,经历了贝塔斯曼、欢乐传媒、盛大文学、阅文集团等多次卖身。没想到风雨飘摇这么多年,最终还是走向了末路。

“榕树下死了,享年23岁”

永久闭站,还是系统升级?

网视互联(ID:wxs360)了解到,榕树下网站最近曾一度无法打开。不过8月28日,榕树下网站首页可以访问,“长篇小说”“短篇小说”的频道页也可以访问,但更新时间停留在了2017年5月24日。

“榕树下死了,享年23岁”

“榕树下”小说内页则全部无法打开,显示“全站系统升级中,暂时不可访问”。

“榕树下死了,享年23岁”

点击“登录”按钮之后,“榕树下”弹出一个公告,而这份公告发自3年前:

“我们将从2017-6-3开始起进行硬件和数据库重建和迁移,这次网站底层维护时间较长,预计一个月左右,在此期间网站不能登录。”

系统维护长达3年,依然没能正常访问。即便没有正式闭站,“榕树下”也已经名存实亡。

“榕树下死了,享年23岁”

经历4次卖身,“榕树下”23年的起起落落

说榕树下是中国网络文学的活化石,也并不为过。

李寻欢、宁财神、邢育森、安妮宝贝、慕容雪村等知名作家均出自榕树下,韩寒、今何在、郭敬明、三盅、蔡骏、刘小备等作家也曾在“榕树下”发文。

其中,李寻欢、宁财神、邢育森,被称为网络文学的“三驾马车”。如今李寻欢(路金波)成立果麦文化,旗下作者有韩寒、易中天、冯唐、安妮宝贝、安意如等,已经是国内最成功的的出版商之一。宁财神编剧作品有《武林外传》《龙门镖局》等热门作品,还曾担任《非诚勿扰》的点评嘉宾,2014年因吸毒被捕,此后转入幕后。邢育森编剧作品有《闲人马大姐》《东北一家人》《家有儿女》等热门影视剧,影响力同样惊人。

榕树下真正的没落,从卖身贝塔斯曼开始。

2002年,创始人朱威廉因资金问题将“榕树下”以1000万美元卖给贝塔斯曼,朱威廉则加盟盛大公司,后来又离职重新创业。

谁能想到,在贝塔斯曼这个全球最大的出版集团的经营下,“榕树下”每况愈下。

2006年,贝塔斯曼以500万美元将“榕树下”转卖给了欢乐传媒。彼时,榕树下尚有500万注册用户,每天8000篇原创文章的更新频率。

2009 年榕树下因为网站更换托管,出现了半个月无法访问甚至数据丢失的情况,“榕树下”一蹶不振。

不久之后,欢乐传媒将“榕树下”卖给了“盛大文学”。彼时的盛大文学,已经拥有了起点中文网、红袖添香等多家文学网站,榕树下是最老牌但也最低迷的一个,PV最低时不足1万,基本只剩一个空壳。

2009年12月25日新版榕树下重新上线,定位为“华语文学门户”。盛大文学曾想方设法想要激活榕树下,比如举办多届“网络原创文学大展”,笼络重点原创作者,与实体出版和影视改编相结合,多次谋求转型,但大势已去,虽略有起色,但距离起点、红袖这些后起之秀,依然有着很大的差距。

2015年,腾讯文学与盛大文学已经完成整合,“榕树下”跟着盛大文学成为了阅文集团里微乎其微的一部分。

2017年6月,“榕树下”被以“系统维护”的名义挂起,重启时间遥遥无期。同年11月,阅文集团在港交所挂牌上市。然而作为阅文集团的一份子,这样的热闹已经跟“榕树下”无关。

属于榕树下的高光时刻,也就1997-2002短短的5年时间。1999 年红袖添香成立,2000 年幻剑书盟成立,2002 年起点中文网成立,2003 年晋江文学城成立,网络文学行业变得风起云涌,但“榕树下”在多次卖身后变得日渐式微。

如今的榕树下,或许还不算永久闭站,但也已经奄奄一息。或许还没死,但也已经像死了一样,这也让很多作者在朋友圈里感慨、悼念。

属于榕树下的时代已经结束,生前被摆在网络文学的神坛之上,死后也只能供人回忆或者瞻仰。

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