网文江湖开辟“新战场”:发力IP微短剧,中文在线探索古言小说外的生意

剧情类短视频、有声书等内容火爆下,处于上游的网文平台也正在寻找新的增长点。

9月10日,中文在线旗下四月天小说网宣布新站上线。“自立门户”以后,四月天将围绕古风女频原创小说,探索网文与古风圈、音乐圈、地方文化等相结合路径。

今年上半年,在“宅经济”机遇下,在线阅读增长迅速。尤其像番茄小说、七猫小说这样的免费阅读应用在用户规模上迎来新高,而网文江湖的头部玩家阅文也进入调整期。对于拥有众多小说和作家资源的网文平台来说,走垂直化突围,是个好办法吗?对此,蓝鲸财经专访了四月天小说网总经理陈冲(方士),试图剖析网文江湖的“新战场”。

网文平台走向“站群模式”

放眼望去,现在市面上的网文平台大多走的还是综合性“打法”,仙侠、古装、科幻、言情等一一俱全,出发点主要是为了满足不同读者的阅读兴趣。

不过,随着小说题材井喷式发展,网文已然结束了野蛮生长的历史周期,分众化、精细化逐渐成为市场趋势。比较具有代表性的是,今年上半年,爱奇艺阅读将悬疑题材作为平台重点,进行影视化时专门开辟“迷雾剧场”,随后推出的第一部作品《隐秘的角落》即引爆书粉和剧迷口碑。

目前,中文在线旗下拥有综合性原创小说平台17K小说网,以及面向女性的垂直平台四月天小说网。

网文江湖开辟“新战场”:发力IP微短剧,中文在线探索古言小说外的生意

在北京大学文化产业研究院副院长陈少峰看来,综合性网文平台在发展中已经遇到瓶颈期。一方面源于视频对文字的冲击,另一方面平台拉新也都有限。因此,无论是平台自身去突出某一种主题、风格,还是在用户群体上进行细分,接下来更多的可能在于去拓展各自独立的空间。

基于这样的背景来看,四月天做出转型并不意外。“古言作品的读者黏性较强,读者付费率也较高”陈冲解释这是四月天进一步选择古言题材试水的原因所在。

此外,中文在线后续还将根据市场热点,挖掘开发更多的题材内容独立成站,借此构建“站群”。一个题材内容独立成站后,对此感兴趣的读者无需再经综合性平台跳转。

形式上剥离出来还只是第一步。据陈冲透露,“平台合作的不单单是一本小说”,甚至从一开始就去挖掘和培养在国风、古风方面有潜力型的作者,然后借助现有的分销渠道推广小说,同时在视频影视等方面展开深度拓展。

举个例子来说,《我不想再陪仙二代渡劫了》作者为四月天大神级作者张廉,该作品在刚刚发表了三万字后,微短剧就已开机,影视剧和动漫改编开发也在同步推进中,从而大大缩短IP孵化的时间。

值得一提的是,今年上半年,中文在线达成了与爱奇艺、蜻蜓FM和字节跳动合作,这将为其影视化、音频等提供有力抓手,尤其在与后者签约年框后,中文在线股价一度涨停。“如果网文平台愿意去做一些改变的话,空间应该还是比较大的。”同时,陈少峰也持保守态度,“能够把合作做的比较到位,这可能也需要有一段时间。”

发力版权衍生谋破局

运作模式上的更迭背后正指向商业模式的变迁。

2018年以来,番茄小说、连尚文学等掀起了一股免费阅读热潮。一般来说,网文平台的在线收入由付费、广告和分销三部分构成。而免费阅读占据下载量高位时全然依靠广告和会员变现,像中文在线这样的头部网文平台则摇身一变成免费阅读的内容供应商,也跟着打开了增量空间。

中文在线半年报显示,报告期内,公司数字版权分销业务收入以及第三方合作渠道数量均大幅增长。中文在线上半年归属于上市公司股东的净利润约2547万元,同比上升116.83%;营业收入约为4.15亿元,同比增长21.16%。

一番战略调整后,中文在线依旧强调“文学+”战略,尝试联合影视、动漫、音乐、游戏、有声书等多个方向,但在财报中也讲求“降低IP投资风险”。

这一点具体表现在四月天的版权衍生业务——微短剧打造上。据陈冲介绍,平台会将有价值作品提炼给制作方,制作方按照商议方向完成后会迅速投入市场来测试作品的人气度,减少试错成本。

网文江湖开辟“新战场”:发力IP微短剧,中文在线探索古言小说外的生意

很明显的一点在于,网文平台对于影视产业布局会更为谨慎。在决定布局周期长投资大的影视制作之前,先投入风险低快节奏的微短剧,以低风险来试探消费者的口味,同时也能为作家作品增加热度,为下一步深入开发做准备。

越来越多网文平台走出仅作为剧本提供方的被动局面。“从网文平台角度出发,小说改编成短视频剧可以更好地加大小说IP的曝光,为平台引流,也降低了影视投资的风险。”一位行业分析师称,在短视频行业还处于风口的情况下,小说改编短剧是网文IP被更多用户看到的有效方式,有较好的发展前景。

作家也乐见这种形式。“作为一名网文作家,最苦恼的是自己的作品被‘雪藏’,受到风险控制、投资节奏、IP储备等多重因素影响,很多网文平台对平台上作家作品的影视剧开发有自己的安排,而作家总是希望自己的作品能够尽快开发,这也导致很多作家和平台产生冲突,如果能够从低成本的短剧切入,是平台和作家都能接受的方式,应该值得期待。”一位网文作家向蓝鲸财经记者表示。

除了在内容形态上有诸多衍生,中文在线还在尝试与线下相结合。比如,四月天已经在西安形成一个长期合作的古风沙龙,同时与杭州的音乐圈也多有交集。在陈冲看来:“未来甚至可以将网文和文化旅游结合,我们认为它是这个市场空间是无比巨大的。”

陈少峰也表现了同样的展望:“网文未来的发展方向一种是拓展门类的IP主题价值,一种是IP主题价值+衍生品(包括城市宣传合作等)。”对于当下的中外在线而言,新玩法依然不乏竞争对手,如果能利用自身资源或者采取合作形式走出一条差异化道路,或可成为网文平台突围的一个好的样本。

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